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访VMware研发副总范承工:VSAN被软件定义后

天极网服务器频道2014-08-25 16:07我要吐槽

  【天极网存储频道专稿】相比VMware在服务器和桌面虚拟化领域的声名远赫相比,在软件定义存储领域,VMware是一个新秀。在vForum2013期间,VMware Virtual SAN作为beta版本出现,直到今年 3月,VMware推出了全新的VMware Virtual SAN产品,向软件定义存储领域前进了一大步。

  为了让网友更加清晰地了解VMware Virtual SAN产品以及VMware的软件定义数据中心愿景,笔者采访了VMware公司研发高级副总裁范承工。


VMware公司研发高级副总裁范承工

  VSAN及VMware的软件定义数据中心理想

  在软件定义的数据中心中,VMware是以服务器、计算起家,把它的成功复制到存储和网络中去,是Vmware在软件定义数据中心领域的愿景。在技术层面上主要在三个方面体现:抽象化、池化和自动化,具体来说,就是能把物理的资源抽象起来,变成一个资源池能够自动的进行资源调配,这也是范承工认为的软件定义中心的基本概念。

  Virtual SAN(以下简称VSAN)是软件定义的存储层。实际上,VSAN并不算是新的存储技术,也不是新的存储产品。而是在vSphere环境中,不需要使用其他特定存储软件来管理存储的新方法。但VSAN的出现是有一定的颠覆意味的,从物理存储方面来说,无论是在机械硬盘还是固态硬盘上建虚拟机,对于存储自已的利用并不完美,如果存储本身由Hypervisor来提供并且管理,就使得存储成为随着计算而生的一个概念。“当你创建一个VM的时候,可以对你的存储给出要求,无论是对容量、速度、还是对数据保护的要求,我们都可以根据要求来动态地做出一个虚拟化。它可以在服务本身的硬盘上,由VSAN的软件来使服务器的硬盘具有更高的性能并且更加地可靠,可以在上面进行复制,同时也可以用外界的SAN和NAS来做,这是根据用户给出的策略来动态调整的。”范承工在接受采访中表示。

  从存储的历史看VSAN的诞生

  如果纵整个存储领域的历史变迁,存储的市场在过去的25年中有几次改变,25年以前大多数存储都是在计算机里面的,每一个机器自带存储。25年前EMC是第一家公司发明了SAN,即共享存储,象征着存储的一个革命性的进展;再过了十年,不仅仅能够把存储放在网络上,而且可以通过File文件的形式让很多个用户同时共享。所以在过去25年当中存储行业是从无到有,成了一个规模由小到大的行业。近二十几年来,存储行业(存储硬件设备)有三百五十亿到四百亿美元的市场规模。

  在过去的五年,存储又有了比较大的改变:第一是随着Flash存储的发展,用户越来越多地在想怎样能够重新更好地利用其服务器上的存储,因为服务器存储更便宜,只需要加硬盘就可以增加容量,而不是加机器;第二,整个硬件的集成成为一个大的趋势;Flash速度更快,离运算越近存储功能越好;服务器上CPU的核越来越多,花一两个核来管理存储并不困难;第五,服务器之间的网络以及在服务器网络之间比较分布式计算也越来越成熟和完善。随着这几个大趋势的发展,水到渠成使得大家在思考,是不是可以把存储和服务器服务器能够重新整合在一块儿。而当前几个大型的云数据中心,无论是国外的谷歌或亚马逊,还是中国的百度或阿里,都走了整合之路,也就是在整合的服务器上完成存储的功能,可见,这也是一个大势所趋。

  复习完存储的发展轨迹,我们再回头看VSAN。经过了四年的开发与测试,范承工领导的研发团队完成了VSAN第一版的发布,“这是我从业以来遇到的最强悍的第一版!”范承工说。我们上文已经介绍了VSAN的定位和概念,结合上面提到的存储趋势,VSAN是覆盖在新的服务器管理上的一个产品,能够把SSD和HDD整合成一个高性能、高功能的企业级存储。VSAN给用户带来的优势也就比较清晰了,据范承工介绍,VSAN主要有以下几方面的优势:

  --专门为虚拟机设计的简单的存储;

  - 结合了虚拟化管理程序的存储软件,可以创建高性能的存储层;

  - 与vSphere环境无缝结合;

  - 前期投入低,可以随性能、容量的需求进行先行扩展;

  --使用百分之十几的CPU来启用存储功能

  VSAN抢了谁的蛋糕?

  当前,存储市场的走向已经越来越细分,每个厂商都有自己的专长和定位,所以,VSAN的定位也是被最关注的问题。对此,范承工表示:“完全不与其他存储厂商竞争是不可能的,但VSAN瞄准的是一个相对较窄的市场。目前我们只盯着vSphere市场,而他们是盯着存储市场。用户每花一块钱买vSphere的lisence,要花4块钱买存储。我相信未来VSAN在两三年之内是客户的首选,以后不会有更多的竞争来针对vSphere这个存储环境。”

  未来,三种存储形态将长期共存:阵列存储、云存储和以VSAN为代表的直连存储,所以现在谈谁能灭了谁还为时尚早。在谈到母公司EMC时,范承工认为,Vmware和EMC在哲学上对软件定义存储的理解是统一的,但在具体执行时,出发点是不同的,据介绍,VMware的软件定义存储由三层组成:最下一层是数据存储,中间层是数据应用和备份等功能,最上层是数据管理。不管是哪个品牌的存储系统,都需要做到数据不丢失、很好检索使用、很好管理阵列。软件定义存储就是如何通过软件实现这三层关系,并且将软件与硬件分离出来。

  而EMC的SDS有两层,EMC ViPR将数据存储和数据应用合并,EMC与VMware两者对最上层的解释是一致的。VMware的hypervisor可以看到用户的数据管理。相对于Virtual SAN来说,EMC的存储ViPR场景更广。

  VSAN最适合谁用、做什么用?

  笔者在采访中了解到,VSAN负责打理快速访问以及重要性较低的数据,针对的应用场景主要是研发测试的环境,中到小型的VDI应用场景的存储需求、DMZ的应用数据部署以及3,4级别的应用存储需求,都是是相对比较底层的应用场景。

  “但是尽管这样,就像ESX的早期一样,ESX刚出来的时候针对的也是比较初级的应用场景,但并不代表客户只是中小型的客户。”范承工透露,VSAN前一百天的一百个客户,从最大的客户到最小的客户都有,而且是跨行业的,例如,全球最大的银行之一是VSAN的客户,全球最大的零售商也是VSAN的客户,此外还有很多大型的技术公司客户,还包括一些中小型的客户,基本上都是跨行业的企业。

作者:陈东方责任编辑:嘉文)
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