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ISC2016召开在即 看联想如何玩转HPC新风向

天极网服务器频道 2016. 06. 16 作者:李祥敬 责编:李祥敬
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  转眼间一年一度的ISC高性能计算大会又要在德国法兰克福举行,作为高性能计算行业的年度盛会,ISC2016又会成为业界关注的焦点。近几年,HPC受到云计算、大数据等趋势的影响,呈现出了新的特点。而在ISC2016上又会有哪些新的技术和话题呢?

ISC2016召开在即 看联想如何玩转HPC新风向

  近日,笔者有幸采访到了联想集团中国区商用事业部终端计算总监、企业架构师周志强和中国计算机学会高性能计算专委会秘书长、中科院计算所研究员张云泉,就目前HPC市场和技术、联想HPC策略以及ISC2016看点等热门话题进行了深入交流。

  现在的HPC市场有啥不一样的地方?

ISC2016召开在即 看联想如何玩转HPC新风向
中国计算机学会高性能计算专委会秘书长、中科院计算所研究员张云泉

  我们看到目前HPC市场呈现了很多新的特点,比如应用领域拓展到新兴产业、HPC与云计算的融合等。对应中国市场,政府在顶层设计上也越发重视HPC应用的研发支持。作为中国计算机学会高性能计算专委会秘书长、中科院计算所研究员,张云泉一直在致力于HPC技术的普及和发展,其所在中国计算机学会承办的全国高性能计算学术年会已经成为高性能计算产业的风向标。

  所以对于高性能计算在国内的发展情况,张云泉有着切身的体会。张云泉说,全国高性能计算学术年会的规模越来越大,参会人数屡创新高。大会的宗旨就是办成一个业界交流的平台,通过发布TOP100排行榜以及引入厂商参会,借助展览和论坛,全国高性能计算学术年会在促进中国高性能计算普及和发展方面起到了重要的作用。

  纵观高性能计算的排行,中国在榜单中的表现非常抢眼。但是在张云泉看来,我国的HPC基础教育和科研水平还是与欧美国家存在一定差距。“我们不应满足于榜单成绩,而是在基础教育和应用研发上面应该下大力气追赶国际水平。”张云泉说。

  据张云泉介绍,他们正在进行高性能计算的教材编写,把相关课程引入到本科教育中,从而提升我国HPC的教育水平。此外,借助高性能计算进行科学研究正在成为潮流,这有力地推动了我国高性能计算的科研水平。

  但是科研毕竟是实验,并不是在实际生产环境中应用。所以我国超算的一个短板就是在国民经济中的应用水平还很低,如何提升超算在创新、工业设计中的应用水平是未来高性能计算行业的一个重要工作,为此,国家在十三五规划中已经加强了对于超算应用的研发支持力度。

  不过目前中国超算也有很多可喜的变化,比如超算在新兴行业的应用,例如以华大基因为代表的基因测序和精准医疗,另外在飞机和高铁的设计领域都是广泛应用超算的典型行业。还有大数据领域,百度、阿里巴巴、科大讯飞等利用超算提高搜索的准确度、图象识别率、语言识别率等。这些都极大拓展了高性能计算的应用空间。

ISC2016召开在即 看联想如何玩转HPC新风向
联想集团中国区商用事业部终端计算总监、企业架构师周志强

  对于国外高性能计算的发展,张云泉表示,欧盟在高性能计算应用的模式和经验值得中国学习。比如他们的超算中心是由企业出资建设,企业的出资情况决定了使用程度。联想集团中国区商用事业部终端计算总监、企业架构师周志强补充说,欧洲在HPC上的应用的确值得中国学习,而联想HPC在欧洲也做得最好。所以联想可以把在HPC的建设经验和模式引入到中国来,这对于中国HPC的发展肯定有帮助。

  目前,我们看到非传统HPC应用正在日趋增多,比如互联网厂商采用HPC进行大数据或者人工智能的研发等。我们也从众多HPC榜单上可以看到这种趋势,对此,周志强说,在联想的HPC项目中,传统HPC以外的其他HPC相关应用占的比例也相当大。比如去年有接近一半都是传统HPC以外的项目。

  非传统HPC应用不像传统HPC那样对于计算极度苛刻,而联想在这些领域拥有不错的表现,为了满足他们对于HPC的需求,联想就可以把HPC的应用带到这些领域中。联想非常高兴能够把自己的技术和经验应用到更多的领域,周志强如是说。

  市场变了,联想的HPC对策是什么?

  诚如上面说的,HPC市场已经变了,不能再用老脑筋看这个市场了。所以作为HPC厂商也需要与时俱进,不断更新自己的技术、产品和市场策略。

  随着非传统HPC应用的增多,我们看到承载这些工作负载的硬件形态也在发生变化,比如整机柜服务器、超融合设备等。而本身在硬件方面具有优势的联想是如何思考的呢?

  对于这个问题,周志强说,联想的原则是提高性价比,帮助用户使用更低的成本来实现更高的性能和处理性能。比如通用刀片产品对于HPC来说在产品模块上有些是用不到的,于是联想研发出了一种针对HPC的刀片服务器。针对未来CPU、网络架构的发展,联想会不断革新硬件产品架构。总而言之,这一切都是为了帮助用户降低成本。

  很多时候,我们谈市场会说中国市场和全球市场,但是在联想看来不存在这个问题,特别是HPC。周志强就表示,联想收购System x就是为了全球市场,联想的所有研发都是面向全球市场的需求。在HPC市场,很多时候一些技术是最先在国外应用,而后扩展到国内来。比如国外对于能耗比较敏感,但是国内则要弱些,如果首先基于中国市场进行研发,其实是不能满足全球用户需求的。

  众所周知,联想收购了IBM的PC和服务器业务,其实在收购System x服务器业务的时候,IBM原有的HPC部门也被联想纳入其中了。IBM原有的HPC业务部门是从事架构设计、应用优化等,他们是跨平台的,不隶属于任何一个硬件部门。当他们看到联想收购了所有跟System x有关的部门,研发、销售等全部进入到联想,他们也跟着加入了联想。

  所以,联想在HPC方面的实力由此大增。另外,现在中小企业对于高性能计算的需求是持续增加的,这与中国制造转型到中国智造的产业变革有关。联想凭借其强大的合作伙伴体系,其服务和销售团队可以深入中小企业市场服务这个群体。这种接地气的支持,我想是联想长期市场耕耘的结果。

  对于未来的市场布局,周志强表示,凭借联想在行业市场的表现,未来非传统HPC项目将成为联想的重点。去年,联想在高校、特种制造业等市场取得了非常不错的成绩,所以联想在不断扩大业务范围。在2016年联想给HPC定的目标是增长60%。

  周志强坦言,这样的目标对于他们来说是有一定压力的,但是他们有信心完成。

  谈点技术:水冷、云计算与HPC

  目前在HPC市场,功耗成为厂商竞争的焦点。于是水冷技术成为这些厂商主打的招牌,比如System x的水冷技术在业内就比较出名。对于水冷技术,张云泉认为,水冷主要应用到高端机器,因为越是高端的机型,其对功耗的要求越严格,由此产生的效益会更好。中小规模的机器应用水冷的成本相对高一些,用户接受起来难度也比较大。

  以全球TOP500榜单中的常客——位于莱布尼茨实验室的SuperMUC为例,作为首个采用温水水冷技术的HPC集群,联想NeXtscale System在该实验室实现了高达1.1PUE,9216节点,峰值运算速度2,897,000 万亿次(Gflops),整机效能高达90.95%,5年来整体电费下降37%:从27.6M欧元降至17.4M欧元,节省超过1000万欧元。

  对于水冷技术,周志强还谈到中国用户的接受度问题。因为人们对于水冷技术的认知还不完善,中国用户对于搭载水冷技术的设备还是比较谨慎的。这个需要一个市场教育的过程。

  此外,另一个不容回避的问题就是云计算和HPC。因为很多人认为云计算抢了HPC的生意,而在张云泉看来,云计算和HPC是一种互补关系,而不是对立关系。因为用户对于计算能力的需求是不一样的,所以云计算可以满足中低端市场的中小企业或者中小规模超算应用的需求。而HPC将来就可以比较集中于中高端大规模的超算应用。

  云计算和HPC的互动也越来越多,比如云计算提供商提供HPC服务。云计算可以更方便、快捷地把超级计算能力输送到用户需要的任何地方,这是以前超算做不到的。所以云计算的发展对于HPC的发展起到了正面推动的作用。

  ISC2016看点大推荐

  谈了这么多,或许我们应该回到ISC2016超算大会上面来。张云泉为我们提前披露了此次超算大会的几个重要看点,我想关注ISC2016的朋友绝对不能错过。

  第一个肯定是超算榜单,前三是哪几家?中国超算厂商的排名情况,以及中国整体超算的市场和排名情况。

  第二是美国、欧盟和日本的E级计划的动向。

  第三是FPGA在超算中应用。

  第四是新型存储技术和产品,因为这些对于功耗影响较大,所以可以关注英特尔的3D XPoint的最新进展。

  第五是超算和大数据的融合以及体系架构的演变,同时支撑超算和大数据的应用。

  第六是ARM架构芯片在超算上的应用。

  结语

  ISC2016大会召开在即,期待以联想为代表的中国厂商取得好的成绩和表现。而在云计算、大数据等新技术趋势下,HPC市场的新特点也非常值得关注,此次ISC2016肯定也会涉及。让我们共同关注ISC2016吧!

作者:李祥敬责任编辑:李祥敬)
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